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美国留学:社会学专业申请解析

时间:2013-07-26 00:00:00   来源:环球雅思留学   编辑:留学小美



美国留学社会学专业申请解析

  (一)Are you ready?

  申请社会学大致需要这么几个先决条件:

  1、GPA:也就是成绩绩点。算法有多种,常见的算法是将90-100记为4.0,将80-89记为3.0,70-79记为2.0,60-69记为1.0。将每门课程此记分乘以学分,加总后再除以总学分,得出GPA。当然算法各个学校有所不同。对于社会学而言,如果想去比较好的学校(专业排名在50名内),3.0是必需的。如果要想在奖学金的录取中不落后于人,3.3以上是必需的。

  2、GRE与TOEFL:对于社会学而言GRE成绩的VERBAL和QUATATIVE是最重要的成绩,两项分数之和不要低于1300,Verbal最好能在600分以上才有竞争力。TOEFL550是许多学校的最低要求,有竞争力分数至少在600分以上,越高越好。

  3、专业背景:相对而言,社会学申请对于专业背景的要求较高。专业背景通常由如下几项来体现:

  专业学习――是否学习过最主要的几门课程。社会学的基础课程通常有如下几门:

  社会学导论(IntroductiontoSociology)

  社会研究方法(SocialResearchMethods)

  社会学理论(SocialTheoryorSociologicalTheory):分经典和现代两部分课程,

  社会统计学(SocialStatistics)

  分支社会学两三门或更多

  专业研究――发表过论文或著作,有田野研究(fieldstudy)经历等,对于申请有很大帮助。

  WritingSample――尽管许多学校说不一定需要社会学的WritingSample,但一篇正规的社会学论文显然很有帮助。

  PersonalStatement――在PS中可以表现出你对专业的理解以及你的研究兴趣。

  上述几项综合起来看,专业背景的重要性最大,GPA其次,TOEFL再次,GRE最后。但不论如何,每一项都要能达到学校要求,最好能达到被录取学生的平均水平(关于平均分数之类的信息,大家可以查阅每个申请学校系主页,有的学校会在FAQ中指出),其中某一项明显不足需要有另一项的突出来弥补。有的人说的GT不重要并不是事实,GT分不高需要有很强的专业背景来弥补。理想的申请条件就是GT分、GPA能达到平均水平(比如托福600多分,其中三项都在60以上,写作5.0以上;GRE的V600以上,Q700以上;GPA>3.3甚至3.5),然后专业背景中学习过多数社会学课程,成绩优秀,有专业论文或研究经历,WS写得较规范,那么可以说名校肯定会给你OFFER,只不过是多少OFFER和什么学校的OFFER而已。

  (二)What should I do?

  这里谈的是具体申请中有关问题。

  1、时间安排

  一般来说,美国大学的申请截止时间都在12月份到1月中旬,但从申请成功率的角度来看,最好能较早申请,比如在10月底之前寄出材料。合适的申请时间安排也要根据自己的GT考试时间和成绩递送时间来统筹安排。下面是我申请时的时间表,供大家参考:

  7月上网查询学校资料,主要了解几方面的信息:学校总体情况,专业情况,专业方向情况,教授情况。在此基础上发出第一批email,联系教授。

  8月做WritingSample和PersonalStatement。同时基本确定申请的学校。另外办理长城卡。

  9月办成绩单,学位证书公证等,做每一个学校的申请材料,做完一个学校寄一个。并继续联系教授。

  10月寄完申请材料。寄完后给每个联系过的教授再发一个email,说材料寄出,希望能注意云云。

  1月抓紧再联系一下教授,做最后冲刺。

  2月来OFFER了,并焦虑等待其他OFFER中。

  2、套磁

  关于要不要套磁,在网上有许多争论。对于社会学申请而言,专业背景很强的人应该去套磁,当然这样的人不套磁也会有OFFER,只不过是学校是否理想的问题。

  如果仅凭GT、GPA分高而专业背景薄弱的申请者,套磁用处不大,因为你会发现除了“我对你研究的东东感兴趣”之外没什么可说的。另外,有一部分申请者专业背景很强,但GPA和GT很不理想(比如在3.0以下和T没到550或刚过550),想通过套磁来侥幸成功。但总的来说,套磁对于研究背景较强的申请者来说的确有用,但前提是你其他硬件不落后。

  然后关于如何套磁。套磁之前首先要明确一个问题:我感兴趣的专业方向是什么?在明确了这个问题之后再去套磁,否则事倍功半。第一批email可以广泛撒网,凡是你觉得与你的方向适合的教授都可以写一封过去表示一下兴趣,show一下自己的研究背景。这第一批email能有50%的回信就很不错了,但通常是客气话,你千万不要空欢喜。等到寄材料时再写一封过去,说已经申请了,这时对你有兴趣的教授会继续和你联系的,没兴趣的就放了吧。到1、2月份要抓紧套一下,这时是做决定的时间,如果教授这时给你回信,问你的具体兴趣是什么,或者想学什么之类关于你自己的话,而不是客气话或官话,那么恭喜你,你很有可能就拿到这个OFFER了。如果在套磁的同时,读一下教授的著作,在Email里提一下,会更有用处。

  3、Writing Sample

  这是很有用的。好的WS能充分表现你的专业素质,是否熟悉学术规范等。WS最好以学术论文的形式出现,那么自然要符合学术论文的要求,有关形式上的规范,可以查看一些美国社会学杂志,比如AmericanSociologicalReview(ASR)和AmericanJournalofSociology(AJS)等,国内较好的社会学杂志,如《社会学研究》,也可以参照。另外,从ASR和AJS上复印几篇跟你的WS有关文章,精读一下,熟悉英语学术表达的惯例,对于写作WS会有帮助。WS基本上要花一个多月的时间精雕细琢。

  4、Personal Statement

  这个没什么可说的,写得平实一些比花哨一些要好。大家可以想一下,要靠花哨的PS来申请,这本身就是对自己的不自信,那么不自信的人必定有某方面的弱点,再如何弥补也作用不大,可以找专业人员进行指点或多看些成功的实例,成功几率会更大一些。

  5、推荐信

  从历年的社会学申请情况来看,有强的推荐人的作用还是相当大的。所以能够找到社会学界的名教授,尤其与国外联系较多的教授的推荐会有较大作用,这其中的原因想必大家心知肚明。但一个很强的申请者,没有很强的推荐人也能获得OFFER,所以主要还是在于自己的条件。

  总的来说,在具体申请时,把能够做好的每部分都做到最完美,也不要心存太多的幻想,寄出材料之后,除了跟教授联系联系之外,也没有必要焦虑了,做应该做的事去吧。

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